हैप्पी कैओस जब बड़े बच्चे घर लौटते हैं

लगभग दो वर्षों में पहली बार, हालांकि, मेरा तीन-बेडरूम टाउनहाउस पूरा हो गया था। घर पर तीनों बड़े हो चुके बच्चों के साथ, खुशहाल अराजकता ने सर्वोच्च शासन किया।

मैंने कुछ साल पहले वेतन वृद्धि में छोड़कर जाने देना शुरू कर दिया था: कॉलेज के छात्रावासों में बहादुर अलविदा , उसके बाद आँसू। उबेर के हवाई अड्डे पर जाने से पहले अंतिम क्षणों में गले लगना। सामान की पैकिंग पीछे छूट गई।

जब बड़े बच्चे घर लौटते हैं तो घर फिर से भरा हुआ महसूस होता है।



मैंने उन्हें जाने के लिए सिखाया, लेकिन मेरे पास लगभग खाली कमरे रह गए जहां यादें भूतों की तरह रहती थीं। पुरानी बेसबॉल जर्सी ने मेरे बेटे की कोठरी में गोल्फ ट्राफियों के एक बॉक्स और उत्कृष्टता के लिए एक कोच के पुरस्कार के साथ जगह साझा की। योग पुस्तकों ने मेरी बेटी के कमरे में फिगर स्केटिंग पदकों के साथ अलमारियों को साझा किया, प्रत्येक ठंड में बिताए गए घंटों की याद दिलाता है, प्रतियोगिता के परिणामों की प्रतीक्षा कर रहा है।

अलग-अलग जीवन के टाइम कैप्सूल, उनके और मेरे, बीते दिनों से।

मुझे अपने तीन 20-कुछ वयस्क बच्चों की त्वरित सप्ताहांत यात्राओं के लिए उपयोग किया जाना चाहिए। फिर क्यों, इस सप्ताहांत कुछ अलग महसूस हुआ?

शायद यह अवसर था—मेरे पिता का 85वांजन्मदिन का जश्न- और मेरे पिताजी के इस तरह के मील के पत्थर तक पहुंचने का विचार। मेरे दिमाग में, मैंने उनकी 60 साल की उम्र के आसपास की छवि को फ्रीज कर दिया था, अब मैं उनकी उम्र के करीब हूं। मैंने उसे अपने पहले पोते-मेरे सबसे बड़े बेटे, जो अब बेवजह 30 साल का है- को आश्चर्य की नज़र से पकड़े हुए चित्रित किया। मैंने उसे अपनी बेटी के साथ फर्श पर बैठे हुए, एक नकली स्टेथोस्कोप पकड़े हुए, उसकी गुड़िया के दिल की धड़कन को सुनते हुए चित्रित किया। मैंने सोचा, यह कैसे हुआ? समय इतनी तेजी से कब जाने लगा?

इस सप्ताह के अंत में अस्थायी लगा, क्षण भर का क्षण, रेत के दाने एक घंटे के चश्मे में उल्टा हो गए। मुझे नहीं पता था कि हम सब कब और कहाँ फिर साथ होंगे। मुझे नहीं पता था कि मेरी माँ या पिताजी का एक और बड़ा जन्मदिन होगा या उम्र या बीमारी आखिरकार उन्हें पकड़ लेगी। मुझे नहीं पता था कि मेरे बच्चों की नौकरी की बाध्यता या वित्तीय परिस्थितियाँ कैलिफ़ोर्निया से बफ़ेलो की यात्रा को असंभव बना देंगी। इसने सभी को घर पहुंचाने के लिए अंतहीन पाठ संदेश, एयरलाइन परिवर्तन और संगठित लचीलापन लिया था।

लगभग दो वर्षों में पहली बार, हालांकि, मेरा तीन-बेडरूम टाउनहाउस पूरा हो गया था। मेरी बेटी को उसके पसंदीदा मुलायम कंबल में लपेटा गया था। मेरा सबसे छोटा बेटा सोफे के पास फर्श पर अपनी सामान्य जगह पर था। मेरा सबसे बड़ा बेटा और प्रेमिका रसोई में थे। कोई और खाली शयनकक्ष धूल इकट्ठा नहीं कर रहा है। कोई और अधिक साफ-सुथरा, निर्जीव स्थान नहीं। अब संग्रहालय जैसा सन्नाटा नहीं।

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कुछ ही क्षणों में, खुश अराजकता ने सर्वोच्च शासन किया। मैंने लिविंग रूम में आधे खुले सूटकेस पर कदम रखा और एक गोल्फ यात्रा बैग पर फिसल गया जो कि रसोई में जाने वाले छोटे बैक हॉलवे को पकड़ता था। मैंने सीढ़ियों तक अपने सबसे बड़े बेटे और प्रेमिका के पिल्ला फ्रेंकी का पीछा किया। मैंने पाया कि मेरी बेटी का सेल फोन मेरे चार्जर में प्लग हो गया है, मेरे अपने फोन की जगह, जो कि केवल 12% बैटरी पावर पर था। मुझे वॉशिंग मशीन पर गंदे कपड़े धोने का एक बैग भी मिला। कोई बात नहीं। वे घर थे।

लेकिन फिर इसने मुझे मारा, एक ऐसा एपिफेनी जिसने कांच के टुकड़ों की तरह महसूस किया कि मेरे खाली घोंसले की मेरी पहले से ही असहज स्वीकृति को चकनाचूर कर दिया। मैं चाहता था कि वे रहें, हालांकि मुझे पता था कि उन्हें दो दिनों में छोड़ना होगा। मैंने वास्तविक जीवन के गन्दे संकेतों को याद किया - अतिरिक्त टूथपेस्ट जो किसी तरह बाथरूम के काउंटर पर समाप्त हो गया, कपड़े एक कुर्सी पर बिखरे हुए, स्पेगेटी का आधा खाया हुआ कटोरा सिंक में छोड़ दिया। मैं हाई स्कूल के वर्षों के दौरान त्वरित कारपूल वार्तालापों से चूक गया और देर रात तक गैरेज खुलने का इंतजार कर रहा था, यह जानते हुए कि वे एक पार्टी के बाद घर में सुरक्षित थे। मैं कॉलेज सेमेस्टर के बीच महीने भर के क्रिसमस ब्रेक से चूक गया जब वे एक सप्ताहांत से अधिक समय के लिए घर पर थे और मैं दिखावा कर सकता था कि वे अच्छे के लिए घर थे।

लम्हों की जगह माइलस्टोन ने ले ली थी।

जीवन के इस चरण और इसकी अप्रत्याशित भावनाओं के लिए एक गाइडबुक क्यों नहीं थी? मैं खुश था कि वे घर पर थे, लेकिन विशेष अवसर एक साथ दैनिक जीवन का विकल्प नहीं थे। हो सकता है कि मैंने अपना काम बहुत अच्छी तरह से किया हो, उन्हें जोखिम लेने और दूर जाने के लिए प्रोत्साहित किया। मैंने कभी नहीं सोचा था कि वे सभी कैलिफोर्निया में समाप्त हो जाएंगे। वे वास्तव में अपने दम पर थे - एक अच्छी बात, मुझे पता है, अपने माता-पिता के तहखाने में रहने वाले युवा वयस्कों के इस युग में - लेकिन साथ ही, मुझे उन दोस्तों से ईर्ष्या थी जिनके बच्चे घर छोड़ चुके थे लेकिन वापस आ गए थे।

एक समय था जब मैं हर दिन अपने बच्चों के बिना रहने की कल्पना नहीं कर सकता था। अब समय को पूर्वी तट और पश्चिमी तट के बीच तीन घंटे के अंतर से मापा जाता था, जिससे रात के 11 बजे फोन का जवाब देना मुश्किल हो जाता था। समय को मिस्ड फोन कॉल और सुबह के पाठ संदेशों में मापा जाता था जो मेरे सोते समय भेजे गए थे।

मैं एक ऐसे भविष्य के बारे में सोच रहा था जहां मेरे किसी दिन पोते 3,000 मील दूर रहते थे और थैंक्सगिविंग को फेसटाइम पर साझा किया गया था।

उस अहसास के साथ, मेरा खाली घोंसला और भी खाली हो गया।

हालाँकि, जैसे-जैसे सप्ताहांत करीब आया, मेरे पिता का जन्मदिन समारोह सफल रहा, मुझे एहसास हुआ कि कैसे यादें बनाने का अवसर हमेशा के लिए बदल गया, लेकिन चला नहीं गया।

उनके हवाई अड्डे के लिए रवाना होने से पहले, मैं यह देखने के लिए ऊपर गया कि क्या उन्होंने कुछ पीछे छोड़ा है। सामान्य तौर पर, मेरी बेटी के कमरे में गन्दी आपदा आ गई। इससे मुझे खुशी हुई। मैंने तब तक सफाई करने का मन नहीं किया जब तक यह याद दिलाता था कि वह घर पर थी। बेतरतीब जुराबें और पर्स फर्श पर बिखरे पड़े थे, बिस्तर कच्चा था। उसने स्केटिंग मूर्तियों का अपना संग्रह छोड़ दिया था, पुराने गहने शेल्फ पर छोड़े गए थे, मियामी विश्वविद्यालय की टी-शर्ट बिस्तर पर थी।

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मैंने सोचा, मैं बचे हुए के साथ क्या करूँ? क्या मुझे उन्हें पैक करके गुडविल में ले जाना चाहिए? क्या मुझे चीजों को बक्सों में सहेजना चाहिए अगर वह उन्हें कुछ वर्षों में चाहती है? क्या मुझे उन्हें वैसे ही छोड़ देना चाहिए जैसे वे थे, स्मृति चिन्ह जो मेरे लिए उससे ज्यादा मायने रखते थे?

मेरे बेटे का कमरा उसके बिस्तर पर लाल लू गेहरिग बेसबॉल जर्सी को छोड़कर लगभग खाली लग रहा था। वह कुछ ठोस था जिससे मैं छुटकारा पा सकता था। आखिर वो कभी पुरानी बेसबॉल जर्सी के साथ क्या चाहेंगे?

उसी समय, हालांकि, वह अपने बेडरूम में चला गया। मैंने एक हाथ में जर्सी पकड़ी और कोठरी का दरवाजा बंद कर दिया।

रुको, वह चिल्लाया। आप जो कुछ भी करें, उस जर्सी को फेंके नहीं!

मैं भ्रमित था। मुझे ऐसे कपड़े दान करने की अनुमति थी जो वह वास्तव में अभी भी पहन सकता है, लेकिन मैं एक पहना हुआ नंबर #21 ट्रैवल बेसबॉल जर्सी नहीं फेंक सकता था जिसने बेहतर दिन देखे थे?

मैंने उससे पूछा कि वह इसे क्यों रखना चाहता है।

उसने जवाब दिया, बस इसे कभी न फेंके। कभी।

हंसते हुए मैंने कहा, क्या आप चाहते हैं कि मैं इसे फ्रेम करूं?

हाँ, उसने कहा।

मैंने जर्सी को फ्रेम नहीं किया था, लेकिन मैंने उसे रखा था। #21 उनका हमेशा के लिए नंबर था। इसने उसे पिच करते हुए देखा और एक या दो घरेलू रन बनाए। इसने पसीने से ज्यादा सोख लिया था, जो लम्हों की याद दिलाता है।

और इसलिए, #21 मेरे बेटे के बेडरूम की कोठरी में एक स्थायी स्थान होगा, उस समय के लिए जब वह एक यात्रा के लिए घर आता है या यदि वह कभी भी सप्ताहांत से अधिक समय के लिए घर आने के बारे में अपना मन बदलता है।

मेरा घोंसला खाली हो सकता है, लेकिन वह निर्जन नहीं है। यादें बेसबॉल जर्सी में रहती हैं जहां समय जम जाता है।

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