यह किशोरावस्था है: 18

मेरा सबसे छोटा 18 साल का है। जैसे ही वह कॉलेज के लिए पढ़ता है, उसके जाने से पहले मुझे उसकी याद आती है और उसके जाने के बाद मुझे बहुत दुख होगा।

18 वर्ष विरोधाभासों से भरा वर्ष है। अठारह हमेशा के लिए बच्चा बनना चाहता है और फिर भी वह बड़े होने का इंतजार नहीं कर सकता। वह अपने घर से प्यार करता है और इसे छोड़ने का इंतजार नहीं कर सकता। अठारह हमारे किशोर हमारे घर में रह रहे हैं और उसी महत्वपूर्ण वर्ष में, दूसरे राज्य में रहने वाला एक वयस्क। उनके 18वें जन्मदिन की पूर्व संध्या पर ऐसा लगता है जैसे कुछ भी नहीं बदला है और फिर अगस्त की एक सुबह सब कुछ अलग है।

18 वह वर्ष है, जिस दिन से मैं उसके जन्म के दिन से डरता आया हूं। (लिसा हेफर्नन)



मेरा बेटा जल्द ही 18 . का होगा

18 वह वर्ष है, जिस दिन से मैं उसके जन्म के दिन से डरता आया हूं। यह है जिस साल मैं उसे थोड़ा कम जानना शुरू कर दूंगा , वह वर्ष जब उसका जीवन उसके भीतर से अधिक हमारे परिवार से दूर होता है। लेकिन 18 वह वर्ष भी है जिसके लिए मैं सबसे अधिक आभारी हूं, कि जैसे-जैसे उसका बचपन समाप्त होता है वह आनंद से भर जाता है और वह हमारे और अपने भाइयों के प्रेम में लिपटा होता है।

अठारह विश्वास नहीं कर सकते कि वह 18 . का है . जब मैं उससे कहता हूं कि उसे चयनात्मक सेवा के लिए पंजीकरण करना होगा और मतदान करना होगा, कि मैं अब उसके डॉक्टर, स्वास्थ्य बीमा कंपनी या उसके कॉलेज आवास कार्यालय से संपर्क नहीं कर सकता, तो वह चकित रह जाता है। अठारह वयस्क बनना चाहते हैं, लेकिन ऐसा नहीं है अगर इसका मतलब बहुत सारी कागजी कार्रवाई है।

अठारह हर खाली मिनट अपने दोस्तों के साथ बिताना चाहता है। वह उस दिन से डरता है जब एक-एक करके वे कॉलेज के लिए निकलेंगे और वह मुझे बताता है कि वह उन्हें कितना याद करेगा, उनकी निकटता उनके लिए कितनी मायने रखती है और उन्हें उम्मीद है कि वे हमेशा के लिए ऐसे ही रहेंगे। जबकि मैं इन अद्भुत लड़कों का ऋणी हूं जिन्होंने मेरे बेटे को दोस्ती के बारे में इतना कुछ सिखाया है, मैं अपने गले में जकड़न को नजरअंदाज करता हूं और यह नहीं कहता कि मैं उसके बारे में ऐसा ही महसूस करता हूं।

अठारह लेखक हैं। वह शब्दों और उनकी गीतात्मक ताल को इस तरह से सुनता है जो मुझे विस्मय में छोड़ देता है। ऐसा प्रतीत होता है कि वह एक अच्छी कहानी के प्राकृतिक उभार को जानता है और पाठक को अपनी मुट्ठी में रखता है। वह मेरी तारीफ नहीं मानते, मां-बाप पक्षपात करते हैं, हम क्या जानें? उनके अंग्रेजी शिक्षक ने उन्हें और अधिक लिखने का सुझाव देते हुए उन्हें अद्भुत प्रोत्साहन प्रदान किया। मैं हाई स्कूल शिक्षा के देवताओं के लिए धन्यवाद की एक निजी प्रार्थना कानाफूसी करता हूं।

अठारह एक एथलीट है और, एक वरिष्ठ के रूप में, एक टीम कप्तान है। वह हमेशा सबसे छोटा रहा है लेकिन अचानक खुद को छोटे लड़कों के लिए एक आदर्श पाता है। मैं देखता हूं कि वह नेतृत्व करना सीख रहा है। एक खेल की गर्मी में वह अपनी भावनाओं से जूझता है, उन्हें ज्यादातर नियंत्रण में रखता है क्योंकि वह अपने आसपास के लोगों को प्रेरित करने का प्रयास करता है। मैं और अधिक देवताओं को धन्यवाद देता हूं जिन्होंने मेरे बच्चे को बढ़ने का यह मौका दिया है।

अठारह को मुझे दिखाने की जरूरत है कि वह बड़ा हो गया है, उस समय भी जब मुझे पता है कि वह नहीं है। जब वह मुझसे नाखुश होता है तो मुझे याद दिलाता है कि जल्द ही वह चला जाएगा और फिर मैं उसे यह नहीं बता पाऊंगा कि क्या करना है। अठारह मुझे यह दोनों इसलिए बताता है क्योंकि वह चाहता है कि मैं उसकी स्वतंत्रता को स्वीकार करूँ और क्योंकि वह मुझे थोड़ा सा चोट पहुँचाना चाहता है, क्योंकि जाने के लिए तैयार होने में उसका कुछ छोटा हिस्सा भी दर्द कर रहा है।

जब अठारह मेरी अवहेलना करते हैं, तो मैं देख सकता हूं कि उसे नियंत्रित करने के लिए मेरा शस्त्रागार बुरी तरह समाप्त हो गया है।

अठारह आत्मविश्वास से भरपूर है। उनका आत्मविश्वास युवाओं की शारीरिक शक्ति और सहनशक्ति से आता है, उन लोगों से घिरे होने से जो उन्हें अपने जीवन में सबसे अधिक या पूरे जीवन में जानते और प्यार करते हैं और इस तथ्य से कि हम सभी अपने 18 वें जन्मदिन की गर्मियों में सबसे खूबसूरत हो सकते हैं।

अठारह को हाई स्कूल में वरिष्ठ वर्ष और सामाजिक खाद्य श्रृंखला के शीर्ष पर जीवन पसंद है। वह अपने हाई स्कूल के अधिकांश शिक्षकों और प्रशिक्षकों को जानना पसंद करता है और जिस तरह से उन्होंने उसके साथ और अन्य वरिष्ठों जैसे युवा वयस्कों के साथ व्यवहार करना शुरू कर दिया है। जबकि मैं उसे उसकी दुनिया में इतना आराम से देखकर प्रसन्न होता हूं, मैं यह भी जानता हूं कि कॉलेज के नए व्यक्ति से कम सुरक्षित कोई नहीं है।

अठारह सोचता है कि शराब पीने की उम्र 18 वर्ष है। मैं बुरी खबर का वाहक हूं।

अठारह सोचता है कि उसे कर्फ्यू नहीं लगाना चाहिए। मुझे और बुरी खबरें आती हैं।

अठारह की व्यक्तिगत स्वच्छता त्रुटिहीन है। उसे कभी भी नहाने या दाँत ब्रश करने के लिए याद दिलाने की ज़रूरत नहीं पड़ी। वह शायद ही कभी घर में गंदगी छोड़ते हैं और आमतौर पर उधार लेने पर मेरी कार से कोई भी कचरा साफ करते हैं। फिर भी, अठारह अभी भी अपने बेडरूम के फर्श पर गंदे कपड़ों का हर सामान छोड़ जाते हैं। उसे 4,287 बताया गया है कि उसके कमरे में लॉन्ड्री हैम्पर है। इस डर से कि वह भूल गया है, मैं उसे फिर से याद दिलाता हूं। वह सोचता है कि मैं ऐसा क्यों करता हूं, और मैं भी करता हूं। निश्चित रूप से एक बिंदु है जहां मुझे हार माननी चाहिए, लेकिन मुझे कैसे पता चलेगा कि वह कब होगा?

अठारह अपने बड़े भाइयों की आँखों में बदल रहा है। कॉलेज जाने के लिए तैयार होकर वह उम्र में किसी तरह उनके करीब आता जा रहा है। हमारे जीवन में भाई-बहन इतने बड़े हैं। अठारह ने उनमें से विस्मय में जीवन व्यतीत किया है और वे सब कुछ कर सकते हैं चाहे वह बिना प्रशिक्षण पहियों के बाइक चलाना हो, कार चलाना हो या बस देर से उठना हो। लेकिन अब उसने ऐसे काम किए हैं जो उन्होंने कभी नहीं किए और वे उससे थोड़ा हैरान हैं।

गर्मियों में उनके जाने से पहले, अठारह अपने पिता और मुझे दूर धकेलना चाहते हैं और एक ही समय में हमें पकड़ना चाहते हैं। मुझे बताया गया है कि जैसे ही उनके जाने की वास्तविकता कुछ बच्चों के सामने आने लगती है, वे घोंसला मिट्टी , कभी-कभी माता-पिता को उनके सबसे खराब व्यवहार के बारे में बताते हैं। मैं यह याद रखने की कोशिश करता हूं कि यह अस्थायी है और अगर मैंने पालन-पोषण के बारे में कुछ सीखा है तो यह है कि एक स्पष्ट रूप से बदला हुआ किशोर मेरे पास सर्दियों की छुट्टियों में वापस आ जाएगा।

अठारह फर्श पर लेट गया और अपने कुत्ते को सहलाया। मैं अगले कमरे में हूं, लेकिन मैं उसे यह कहते हुए सुन सकता हूं कि वह उसे याद करेगा। उसे इस कुत्ते से पहले का जीवन याद नहीं है और यह पूरी तरह से समझने के लिए काफी पुराना है कि इसका मतलब है कि आने वाले वर्षों में वह उसके नुकसान का अनुभव करेगा। वह प्यार महसूस करता है और वह डर महसूस करता है। उसने सुना है कि बच्चों को स्कूल में फोन आता है उनके कुत्तों के बारे में और वह वह कॉल नहीं चाहता।

मैं अठारह को बता सकता हूं कि क्या करना है और क्या नहीं करना है, जब तक कि वह कॉलेज के लिए नहीं निकल जाता। लेकिन यह मूर्खतापूर्ण होगा। हम वयस्कता के लिए एक ट्रायल रन पर हैं, इसलिए मैंने उसे ज्यादातर निर्णय लेने और कदम तभी उठाने दिए जब मैं खुद की मदद नहीं कर सकता। मैं उसके साथ उस बच्चे की तरह व्यवहार नहीं करने की कोशिश करता हूं जो वह अब नहीं है, वह कोशिश करता है कि वह उस अप्रिय किशोरी की तरह काम न करे जो वह अब नहीं है। कई बार हम सफल होते हैं, कभी-कभी हम असफल होते हैं।

अठारह अब केवल समय में नहीं जी रहे हैं, बल्कि अब वास्तव में उस पर प्रतिबिंबित कर रहे हैं। वह महसूस करता है कि उसका अपना बचपन फिसल रहा है और, जबकि आगे देखने के लिए बहुत कुछ है, वह समझता है कि पहली बार पीछे मुड़कर देखने के लिए भी बहुत कुछ है। अठारह अनुभव करते हैं कि तेज दर्द हम वयस्कों के रूप में महसूस करते हैं जब हम जानते हैं कि हमारे जीवन में एक समय बीत चुका है जिसे हमने प्यार किया है और हम वास्तव में कभी वापस नहीं आ सकते हैं। जैसे ही वह अपने बच्चे को छोड़ देता है और जाने के लिए तैयार होता है, वह इस तथ्य से पूरी तरह से अवगत होता है कि जीवन ने एक चमकदार लाल रेखा चित्रित की है और वह इसे पार कर रहा है।

अठारह मेरे दिल पर छोटे-छोटे घाव छोड़ जाते हैं, जैसे चुभने वाले कागज़ की कटौती, जैसे-जैसे समय कम होता है और हमारे पास महीने या साल नहीं बल्कि सप्ताह और दिन होते हैं। उसके जाने से पहले मुझे उसकी याद आती है और उसके जाने के बाद मुझे दुख होता है। स्नातक स्तर की पढ़ाई के बाद गर्मियों में अठारह धीरे-धीरे दूर हो जाते हैं और फिर एक सुबह मैं कार को लोड करता हूं और वह वास्तव में चला गया है, और मैं उसके रास्ते में उसकी मदद करने के अलावा और कुछ नहीं कर सकता।

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