दिन की सबसे शर्मनाक माँ कैसे न बनें

हमारे पहले कॉलेज दौरे के दिन से दो साल हो चुके हैं। पीछे मुड़कर देखते हुए, मुझे नहीं पता था कि जब हम उसके जाने की उलटी गिनती शुरू कर रहे थे तो हमें कितना इंतजार था।

मेरी बेटी उसे शुरू करने वाली है कॉलेज का नया साल, चक्करदार ऊँचाइयों और चिंताजनक चढ़ावों से भरा समय। यह इतनी जल्दी यहाँ पहुँच गया। ऐसा लगता है जैसे कल ही हम उसके पहले कॉलेज टूर पर गए थे। (नहीं, स्कूल के रास्ते में उसने चुनना समाप्त कर दिया)।

इस माँ को अपनी बेटी के साथ अपना पहला कॉलेज टूर याद है



मुझे याद है जैसे कल की बात हो….इसे गलत तरीके से न लें, उसने कहा। उन छह शब्दों से शुरू होने वाला कोई भी वाक्य कभी भी अच्छा खत्म नहीं होने वाला है। मैंने खुद को संभालते हुए इंतजार किया कि मेरी बेटी आगे क्या कहेगी। लेकिन क्या आप यह जानने की कोशिश कर सकते हैं कि कुछ भी शर्मनाक न कहें या न करें? आपके द्वारा की गई टिप्पणियों और सामान की तरह? ओह।

हम सबसे पहले उसे छोड़ने वाले थे कॉलेज का दौरा, और हम दोनों नर्वस थे। दिन बेमौसम गर्म था और मैं अपनी पूरी कोशिश कर रहा था कि दमनकारी नमी में गर्म फ्लैश पसीने में न टूटे। आगमन पर, हमने प्रवेश कार्यालय के शांत कमरों में अपना रास्ता बना लिया, जहाँ एक महिला ने हमें साइन इन करने और दौरे के शुरू होने के लिए अगले कमरे में प्रतीक्षा करने के लिए कहा।

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हम अन्य परिवारों को पहले से ही कमरे में देखते हैं और लड़की मुझे घबराहट से देखती है और फुसफुसाती है कि क्या हमने गलत कपड़े पहने थे? एक लंबी बांह में एक जवान आदमी है, बटन-डाउन गुलाबी ऑक्सफोर्ड शर्ट, दबा हुआ खाकी और आवारा एक बूढ़े आदमी के साथ बैठे हैं जो मुझे लगता है कि उसका दादा होना चाहिए। हमारी बाईं ओर एक माँ और बेटी हैं, जो इस भीषण गर्मी के दिन असंभव रूप से शांत दिख रही हैं, एक कुरकुरी लिनन सुंड्रेस में माँ और एक ठाठ स्कर्ट, टॉप और सैंडल में बेटी।

मैं चमड़े के सोफे से चिपकी अपनी मोटी जांघों को देखता हूं और सोचता हूं कि उह-ओह, हम यहां अपनी गहराई से बाहर हैं। लेकिन जल्द ही और लोग आते हैं और मुझे कई किशोर लड़कों को शॉर्ट्स और टी-शर्ट में और लड़कियों को उसी में देखकर राहत मिलती है और मैं थोड़ा आराम करता हूं। टूर गाइड आता है और हम चले जाते हैं। मैं इसे एक टुकड़े में दौरे के माध्यम से बनाने का प्रबंधन करता हूं, हालांकि किसी भी समय हम किसी भी वातानुकूलित स्थान पर रुकने के लिए हमेशा चुपचाप आभारी होते हैं।

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रास्ते में मैं दिलचस्पी दिखाने का सही संतुलन बनाने की कोशिश करता हूं, लेकिन उत्सुक नहीं, चिंतित लेकिन चिंतित नहीं, और शांत लेकिन शांत दिखने की कोशिश नहीं करता। मैं धन्यवाद की मौन प्रार्थना कहता हूं कि मैं वह माँ नहीं हूँ जो हर पड़ाव पर एक चुटकुला सुनाने की कोशिश करती है (मेरी बेटी हर बार मुझे अर्थपूर्ण रूप से देखती है जैसे कि कह रही हो?) न ही मैं माँ हूँ जो झुंझलाहट में अपनी बाहें फेंकती है डाइनिंग हॉल से लाइब्रेरी तक के रास्ते में और बेटे और पिताजी को एक-दूसरे को देखने, कंधे उचकाने और दौरे को जारी रखने के लिए छोड़ कर चले जाते हैं। न ही मैं वह माँ हूँ जो दौरे के बाद सूचना सत्र के दौरान सो जाती है और हमारे पीछे पंक्ति में जोर से खर्राटे लेती है।

सफलता! मेरे विचार से। मैं दिन की सबसे शर्मनाक माँ नहीं हूँ! मैं दिन को भावनाओं की गड़गड़ाहट के साथ समाप्त करता हूं: उत्साही और उत्साहित, अभिभूत, बेदम, छोटी लड़की के लिए उदासीन, जो अब नहीं है, और किशोरी के रवैये से नाराज है जिसने उसकी जगह ले ली।

घर के रास्ते में हम कुछ खाने के लिए रुकते हैं और मेरी पत्नी और मैं कुछ अन्य कॉलेज लाता हूँ जिनका हम दौरा कर सकते हैं, जब लड़की हमें रोकती है और कहती है कि अब कॉलेज नहीं है। आज के लिए नहीं। मुझे फिलहाल के लिए रहने दो। बेशक। बेशक। हमेशा की तरह मैं खुद से आगे निकल जाता हूं, बहुत अधिक योजना बनाता हूं, और बिना रुके बहुत गहराई तक जाता हूं, यह विचार करने के लिए कि इस सब के केंद्र में लड़की के लिए यह कितना भारी है।

5'11 बजे लड़की मुझसे लंबी है, एक ऐसा तथ्य जो मुझे अब भी हैरान करता है। उस दिन बाद में अपने घर की यात्रा के अंतिम चरण में हम एक रेस्टरूम ब्रेक के लिए एक सुविधा स्टोर/गैस स्टेशन पर रुकते हैं। जब हम जमे हुए व्यंजनों, स्लिम जिम्स, आलू के चिप्स, और बीयर के प्रदर्शन के बीच खड़े थे, तो मैंने उसे अपनी ओर खींचने के लिए अपनी कमर के चारों ओर अपना हाथ रखा और एक बहुत ही संक्षिप्त क्षण के लिए उसने मुझे अपना सिर अपने कंधे पर टिका दिया। हमारी भूमिकाएं अब उलट गईं, मुझे उनकी उपस्थिति के आश्वासन की आवश्यकता थी। और फिर जैसे ही यह आया था, क्षण बीत गया और हमारी यात्रा जारी रही।

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उस दौरे को दो साल हो चुके हैं। पीछे मुड़कर देखते हुए, मुझे यह भी नहीं पता था कि हम कितना इंतजार कर रहे थे क्योंकि हमने उसके जाने की उलटी गिनती के सभी मील के पत्थर को नेविगेट किया था। जब मैं उसके छात्रावास में जाने के लिए तैयार प्लास्टिक के डिब्बे और बैगों के टीले को देखता हूं, तो मेरी छाती अक्सर ऐसा महसूस करती है जैसे कि यह सब दर्द से पूरी तरह से ढहने वाला है। तो मैं रुक जाता हूँ। मैं साँस लेता हूँ। और मैंने खुद को उसके कंधे के ब्लेड के खिलाफ अपने गाल की भावना को याद करने दिया, और उस बहुत पहले के उस संक्षिप्त क्षण को, जब उसने मुझे अपने ऊपर झुक जाने दिया।

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